Warum NRW?

Warum und wie entstand Nordrhein-Westfalen?

Fragen und Antworten rund um die Gründung von NRW

Nordrhein-Westfalen hat 2016 seinen 70. Geburtstag gefeiert. Aber wie kam es 1946 überhaupt zur Gründung dieses neu zusammengesetzten und vielfältigen Bundeslandes? Warum ist Düsseldorf die Landeshauptstadt geworden? Eines steht fest: Nordrhein-Westfalen ist ein Kind des Kalten Krieges, und seine Eltern saßen in London.

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Mit Material von dpa

Nordrhein-Westfalen hat 2016 seinen 70. Geburtstag gefeiert. Aber wie kam es 1946 überhaupt zur Gründung dieses neu zusammengesetzten und vielfältigen Bundeslandes? Warum ist Düsseldorf die Landeshauptstadt geworden? Welche Rolle spielte das Ruhrgebiet? Eines steht fest: Nordrhein-Westfalen ist ein Kind des Kalten Krieges, und seine Eltern saßen in London.

Wer hat Nordrhein-Westfalen gegründet?

Nordrhein-Westfalen wurde von Großbritannien gegründet, genauer gesagt von der damaligen Labour-Regierung unter Premierminister Clement Attlee. Das NRW-Gebiet gehörte zur britischen Besatzungszone, die den Nordwesten Deutschlands umfasste.

Gab es etwas Ähnliches wie Nordrhein-Westfalen schon vor 1946?

Nein, vor dem Jahr 1946 gab es die beiden preußischen Provinzen Westfalen und Rheinprovinz. Die Rheinprovinz umfasste auch noch den nördlichen Teil des heutigen Rheinland-Pfalz. Dieser Teil lag nach dem Zweiten Weltkrieg aber nicht mehr in der britischen, sondern in der französischen Besatzungszone.

Warum wurde Nordrhein-Westfalen gegründet?

"Nordrhein-Westfalen ist ein Kind des Kalten Krieges", sagt der Historiker Christoph Nonn. "Die Briten waren die ersten unter den westlichen Besatzungsmächten, die die Sowjetunion als eine massive Gefahr gesehen haben." Sie befürchteten 1946 eine kommunistische Unterwanderung des Ruhrgebiets, der damals größten Industrieregion Europas und ehemaligen Waffenschmiede des Nazi-Reichs. Dies wollten die Briten verhindern. 

Warum hatte das Ruhrgebiet so eine überragende Bedeutung?

Das lag an der Kohle. "Transport, Heizenergie, Stromerzeugung - alles, was die damalige Welt ausgemacht hat, ging nicht ohne Kohle", erläutert Nonn. Autos gab es zu diesem Zewtpunkt noch kaum, der Transport von Waren wurde daher vor allem über die Eisenbahn abgewickelt.

Warum wurde dann kein Ruhr-Land gegründet, sondern eben Nordrhein-Westfalen?

Weil die Briten befürchteten, dass die Bevölkerung des Ruhrgebiets eine kommunistische Regierung wählen könnten. "Deswegen hat man gedacht: Man nimmt diese ländlichen Regionen wie Ostwestfalen, den Niederrhein und die Eifel dazu, die viel stärker konservativ-katholisch geprägt sind, und gleicht das dadurch aus", erläutert Nonn. Außerdem sollte das agrarische Hinterland den Ruhrgebiet mit Nahrung versorgen.

War den Briten bewusst, dass das Rheinland und Westfalen zwei ziemlich unterschiedliche Landesteile waren?

Ja, deshalb nannten die Briten das Projekt auch "Operation Marriage" (Unternehmen Hochzeit). Aber die Unterschiedlichkeiten der Landesteile spielte für die Briten keine zentrale Rolle bei der Gründung von NRW.

Warum wurde Düsseldorf Landeshauptstadt?

Das liegt wahrscheinlich daran, dass die britische Zivilverwaltung bereits in Düsseldorf ansässig war. Das wiederum hatte damit zu tun, dass in Düsseldorf weniger öffentliche Bauten zerstört waren als zum Beispiel in Köln. "Als die einmal da waren, hat man gesagt: Ja warum eigentlich nicht? Liegt doch ziemlich zentral", erklärt Historiker Nonn. Außerdem war Düsseldorf seit jeher "der Schreibtisch des Ruhrgebiets".

Wie hat die Bevölkerung auf die Gründung von Nordrhein-Westfalen reagiert?

Die Menschen hatten genug damit zu tun, nicht zu verhungern. Viele Kinder hatten Blähbäuche. Nonn meint: "Die ganz große Mehrheit hat das in dem Moment ganz einfach nicht gekratzt."

Textquellen:
Christoph Nonn: Geschichte Nordrhein-Westfalens, Verlag C.H. Beck, München 2009
Susanne Hilger: Kleine Wirtschaftsgeschichte von Nordrhein-Westfalen, Greven-Verlag, Köln 2012

 

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